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11 novembre 2009 3 11 /11 /novembre /2009 06:27

Les Français, tout comme les Indiens, ignorent que la participation indienne à la Première Guerre Mondiale fut importante. En ce 11 novembre, faisons le point sur la contribution indienne, au sein des forces britanniques,  à ce terrible conflit.

 

L’Inde à cette époque englobe le Pakistan, Sri Lanka et le Bengladesh et est un pays de 315 millions d’habitants. Environ 1.3 millions de soldats indiens participèrent au conflit en Europe ou au Moyen-orient (dont la Turquie).

 

Sous le commandement britannique, l'armée de l'Inde débarque à Marseille le 26 septembre 1914 (photo) pour gagner les zones de combat par train jusqu'à Saint-Omer. Elle doit s'adapter au terrain et au rude climat hivernal car elle n'a jamais combattu en Europe. Les soldats indiens vont très vite pactiser avec la population française et se battre vaillamment à Arras, Lens, Bapaume, Neuve-Chapelle, Ypres et Mons.
 
La France marquera sa reconnaissance par l'inauguration, le 7 octobre 1927, du mémorial de Neuve-Chapelle par le maréchal Foch qui rendra, à cette occasion, un vibrant hommage aux soldats indiens : "Rentrez chez vous dans le lointain pays d'Orient baigné de soleil, et faites savoir au monde entier comment vos compatriotes ont trempé de leur sang la terre froide du nord de la France et des Flandres comment, avec un courage exemplaire, ils l'ont délivrée en luttant au corps-à-corps avec un ennemi redoutable ; faites également savoir à l'Inde tout entière que nous veillerons sur leur tombe avec la même dévotion que méritent nos morts."

 

Sur la deuxième photo on voit des soldats du 129° Régiment de Baluchis à Yprés en octobre 1914.

 

Parmi ces soldats indiens, 130.000 servirent en France.

 

En 1915 cependant, la plupart de ces soldats indiens furent déplacés sur d’autres fronts, notamment en Turquie.

 

Lors du dernier défilé du 14 juillet un détachement de 400 hommes du Maratha Light Infantry était présent. Ce régiment avait pris part aux premiers combats en France.

 

Envrion 50.000 soldats indiens furent portés morts ou disparus durant la première Guerre Mondiale.

 

Le nom de ces soldats indiens est gravé sur l’India Gate à Delhi.

 

Très curieusement, cette période de l’histoire militaire indienne est peu évoquée et donc peu connue des indiens. Un seul roman a été écrit sur ce sujet (Across the Black Waters par Mulk Raj Anand).

En 1999, un historien publiera « Indian voices of the Great War : Soldiers’Letters 1914-1918 ».

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commentaires

Isabelle Comuunal 12/11/2009 13:56


Bonjour à vous deux.
Pour résumer, l'inde est pour moi comme la marmite à soupe est à Astérix. Je suis tombée dedans en 2003. J'ai gagné ce voyage (10 jours voyages compris) le 14 février 2003 jour de la St Valentin.
C'est sans doute pour cela que j'aime ce pays et que depuis, je vais presque tout les jours sur le nets car j’ai tellement peur d’oublier ses contrastes, le regard ses enfants, la discrétion de ses
femmes. Tout rend l’Inde si attachante.
J'aime aussi entendre parler des autres pays et autres cultures c'est pourquoi j'écoute chaque samedi RTL Jean-Sébastien Petitdemange et voilà comment je vous ai trouvé.
Votre blog est super, je ne m'en lasse pas. Chaque jour j’apprends beaucoup sur l'inde par votre intermédiaire , c’est un vrai bonheur. Pour les photos je passe mon temps sur le site de Géo.

A bientôt pour un autre commentaire sur vos articles.

Isabelle


Olivia et Geoffroy 13/11/2009 00:08


merci Isabelle ! Oui l'Inde est un pays attachant. Ravis de savoir que c'est RTL qui vous a permis de connaître notre blog. Et très heureux de savoir que vous appréciez notre blog. C'est sympa de
nous le dire. Bien cordialement.


Isabelle Communal 11/11/2009 22:09


Merci pour cet article, il est important pour moi de penser ce jour à tous nos soldats français bien sûr mais aussi aux soldats Harki et Sénégalais. je ne savais pas que les indiens été eux aussi
venus à notre secour, ça ma beaucouq touché. Votre blog et important pour moi peut-être aurai-je l'occasion de vous dire comment je vous ai connu. Bein à vous deux. ISABELLE


Olivia et Geoffroy 12/11/2009 12:57


merci de votre commentaire. Bien sûr il y a aussi les harkis et les tirailleurs sénégalais mais, comme vous l'avez compris, dans ce blog nous nous concentrons sur l'Inde. Nous sommes curieux de
savoir en effet comment vous nous vez connus; vous pouvez répondre ici ou sur notre email qui est dans la rubrique contact. Cordialement.


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